專家觀點 (Viewpoint)

讓專業原廠 ASUS 華碩員工聊聊 EeePC 都市傳說另一面的開發故事

前陣子癮科技放出一篇文章「[經典技研堂] 誤打誤撞的出身 史上第一台小筆電:Asus EPC 701」,介紹ASUS 相關故事,在原文中掛上「以下純屬虛構,如有雷同純屬意外。」後就開始敘述故事內容。在不論其真偽情形下,有華碩員工反應報導太過於偏頗,以個人身份提出另一方的EeePC澄清文。以他親身參與的經驗,再加上與詢問其他參與相關人事以及執行長許先越跟胡書賓重要推手故事,整理成一篇文章提供另一種版本的平衡報導。老貓詢問原作者同意轉載至老貓測3C,提供各位參考,屬於不同角度來切入分享。老貓也建議可以閱讀由無敵小恩恩於2013年撰寫的「小筆電為什麼會死?回顧過去的發展歲月,精神與我們同在」,也能了解一些故事。

以下原文引用為顏向瑜 個人Facebook:https://www.facebook.com/photo.php?fbid=2945125435497751
註:在內文中老貓有修改錯字。

最近網路上有一篇文章,似是以局內人的角度,對外揭露了華碩經典產品EeePC 開發秘辛。我第一時間讀到這篇文章後,過沒多久,朋友們也紛紛轉寄,還有不少人對我敲碗求真相。

這篇文章特地聲明了「以下純屬虛構,如有雷同純屬意外」,但根本掩耳盜鈴。很多朋友與同事想聽聽這段故事,特別請我做個「正確版」導讀。我花了點時間做功課,同時詢問了幾位還在華碩服務的EeePC參與者及重要推手,(大家知道執行長許先越跟胡書賓,正是EeePC 的重要推手!) 我把故事的脈絡給理順,希望能為大家正三觀,別被奇怪的文章給誤導。

首先,大家可以先了解2005年時的時空背景。那時的筆記型電腦還是很貴「重」的產品,即便是基本款價格也約莫在1,000美元上下。若要論輕薄可攜等特性,還遠遠不及2019年隨處可見的輕薄筆電。

當時的寬頻行動網路正準備步入群眾生活。Wi-Fi可能不是新鮮事,但普及率嫩得很,無法跟今日比較。3G正要起飛、台灣正準備佈局WiMAX卡位4G…,可攜式電腦(portable PC) 正要成為顯學,但還沒人真正知道,未來的電腦到底會是甚麼模樣 (自然也沒想到幾年後的智慧手機浪潮)。在當時,WinTel 體系拋出了MID (Mobile Internet Device)、UMPC (Ultra Mobile PC)等概念雛形,希望引領可攜式聯網電腦的風潮。

問題是,由WinTel體系所拋出來的MID或UMPC,在當時價格並不親民。(這當然,在2000年前後,筆電的普及率還不很高哩!)

在21世紀初期,電腦不是便宜的設備。不同族群間因為無法平等的使用資訊科技、電腦及網路,造成了所謂的數位落差 (digital divide)問題。2005年時,由MIT主導推動了「一孩一電腦」(One Laptop per Child, OLPC) 計畫,希望藉由推動100美元的入門款電腦,提供基本運算能力、聯網能力及I/O,協助消弭世界各地的數位落差,讓所有的人都能有平等使用電腦與網路的機會。

(這邊跳題一下,大家知道在解決數位落差問題上,華碩至今還會組織國際志工團,前往海外偏鄉提供教學服務嗎?)

即便是OLPC本身拉攏AMD及Red Hat加入,並請大廠廣達代工設備,後期產品售價還是得拉高到接近 200美元。大家想一下,如果OLPC用Intel產品及微軟作業系統,當時可能定價在200美元附近嗎?想得美!

知道了2005年的時空背景後,接著把焦點回到EeePC身上。2007年6月的Computex,EeePC首次向社會大眾曝光。若要討論華碩為何願意推出EeePC產品,絕對不是要對戰特定款設備,實乃華碩為響應OLPC理念,試著推出一款一般人較容易接受使用(easy to play, easy to work, easy to learn),又價格親民的設備。當時,為了推出EeePC,華碩遭遇了兩個主要的挑戰。

第一是商業模式。在2007年的時空背景下,入門筆電的價格普遍仍超過1,000美元。要華碩推出一台 199美元的設備,先不談技術上做不做得到,思維上首先就必須先「革自己的命」!有相對高階的生意不做,為何要推入門級產品?這是一場豪賭,為了帶動世界向前,華碩可是在自己破壞自己的商業模式!如果不是成功的證明這個概念可實行,獲得WinTel支持,大家怎麼可能買到便宜又好用的EeePC?(Linux版的EeePC出貨佔絕對少數喔!但數量是秘密 >_^)

其次,即便當時已有MID、UMPC等概念,Intel也自己推出類似OLPC的Classmate PC。但對華碩而言,要在199-299美元銷售價格帶的框架下,整合各種軟硬體,做出一台高整合度設備,在當初仍是極為艱鉅的挑戰。至今,華碩內部都還留著PM們為了衝高生產良率,整組同仁帶去生產工廠不眠不休的解問題,成功提高良率到可出貨的傳說。

寫到這邊,你大略的看懂EeePC的發展脈絡了嗎?

快速整理一下,

1️⃣要不是當初OLPC風潮帶著教育及改變社會的使命,吸引華碩目光,未必會催生EeePC
2️⃣要不是華碩力拱再加上刷到滿點的技術力,吸引WinTel支持,未必能夠突破生態系統與商業模式的限制
3️⃣要不是有華碩當初一群高技術力的工程師、技術狂,也未必真的能夠實現概念,順利量產

要知道,這可是在2005-2007年的時空環境下,由台灣華碩發動,與國際大廠緊密合作所展現的世界科技產業里程碑啊!到今天,華碩還有非常多人能夠說出與當時向Intel主管Sean Maloney做雛型產品展示的狀況,以及一群工程師關在北投春天酒店,不眠不休開規格的傳奇歷史。

Come on ! 我只是把故事給說清楚。業界裡有非常多參與過華碩EeePC的人,都知道相關歷史。甚至你花點時間在網路上爬文,網路也能找到不少員工寫的文章、研究者寫的論文,或當時媒體撰寫的產品故事。

不要相信拔獅子的鬃毛就可以把頭髮長回來的故事好嗎?以2005-2007年科技產業的發展狀況,要不是有個跨時代的想法、技術力與商業能力,怎麼可能得到WinTel的全力支援?怎麼可能做出一款長期熱賣,一舉將華碩封神的產品?

再不相信的話,我只好請兩位CEO出來講故事囉,他們對故事可熟得很。(大笑。) 

有些事情笑笑就過了,但有些不行,特別EeePC是華碩的驕傲。網路上亂傳的鄉野傳奇,再請各位朋友與同事幫忙釐清。

▼ 以下為轉載之臉書原文

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